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子供の病気「中耳炎」

子供の病気に中耳炎があります。中耳炎は鼓膜の内側の中耳の粘膜部分に細菌などが入り込んでしまい炎症を起こすといった病気のことです。鼓膜よりも外の炎症だと外耳炎といいます。中耳炎は子供に多い耳の病気なのですが、滲出性中耳炎や慢性中耳炎などがあります。子供に多いのは「急性中耳炎」というもので、これにかかってしまうと高熱がでたりします。

大人には中耳炎はそれほどは多くはありません。しかし子供には中耳炎が多いのです。それは子供の耳の構造と関係しているためで子供と大人では耳の中の構造がすこし違うようです。耳の中には耳管というものがあります。耳と喉の間をつないでおり、気圧の調節のために必要な部分です。しかし子供の場合には、この耳管が細長いです。そして水平に近い状態になっています。水平になっているため鼻や喉から細菌が入りやすいのです。

また、子供は風邪をひきやすいということも、中耳炎になりやすい理由の1つとされています。風邪をひくと耳管を通って鼻や喉の細菌が中耳に入り込んでしまい急性中耳炎を起こすきっかけとなってしまいます。子供の耳は不便にできているみたいですね。急性中耳炎になった場合、どのような症状がでるかというと一般的な症状としてはまず耳のなかが痛くなってしまい熱が出ることもあります。

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わたしたちにとって身近な病気といえば「風邪」ですよね。大人も子供も風邪をひきます。「風邪」と呼ばれるもののほとんどは、鼻や喉にウィルスが感染してしまい炎症を引き起こしてしまっている状態のことを言います。風邪のウィルスは、250種類以上もあることをご存知ですか?そのため、一度風邪にかかったとしても、また違ったウィルスに感染してしまえば何度でもひいてしまいます。

赤ちゃんは、生後6ヶ月くらいまでは、お母さんの免疫がありますので、風邪をひきにくい状態です。しかし、絶対にひかないというわけではないそうです。もちろん産まれた直後でも、風邪をひいてしまう赤ちゃんもいます。そして、高熱が出た場合は、特に注意が必要となります。「どうして赤ちゃんなのに風邪をひくの?」というように心配する必要はありません。赤ちゃんは、風邪をひきながらだんだんと抵抗力をつけていくものなのです。

症状としては、くしゃみ、鼻水、せきなどがあり、熱が出ることもありますが、通常では、3、4日で熱は下がります。そして1週間もすれば、症状は良くなります。38度以上の熱が、4日以上続く場合は、風邪以外の病気も疑いましょう。そして必ず病院に行くようにしてください。また、ウィルスは、「飛沫(ひまつ)感染」によって伝染するものです。咳やくしゃみによって簡単にうつってしまいます。

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