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手足口病

子供がかかりやすい夏風邪には、さまざまなものがあります。その中の1つに、「手足口病」という病気があります。手足口病の原因となるウィルスは、1種類ではありません。コクサッキーA郡ウィルス、エンテロウィルスなど、複数のウィルスが存在しています。そのため、一度だけではなく、何回も感染してしまう可能性がある病気です。手足口病は、10歳以下の乳幼児や、小児によく見られる病気です。しかし、大人でも感染することがあります。

症状は、名前の通りですが、手のひら、足の裏、口の中に、水ぶくれのような小さな発疹が出てきます。かゆみや痛みはほとんどありませんが、大人が感染した場合、痛みを感じることもあるようです。口の中の発疹については、破れて潰瘍状になるということもあります。また、潰瘍によって、痛みが生じる場合があります。そのような時は、熱いものや冷たいもの、刺激物は避け、口当たりの良い、消化の良いものを与えるようにしてください。

症状が出始めた頃には、軽い発熱、喉に痛みなどがある場合があります。そのため、食欲が落ちてしまうこともありますが、特別な治療が必要なわけではなく、自然に治る病気です。発疹があるため、他のお母さんの目が気になるかもしれません。しかし、子供が元気なら、園や学校を休ませる必要はありません。

通常は、1週間から10日ほどで治ります。重症になることもなく、合併症もほとんどない病気ですが、まれに、髄膜炎を伴うことがあります。この場合には、入院が必要です。また、ごくまれですが、急性脳炎などを引き起こして、死亡するという場合もあります。高熱、嘔吐、頭痛を訴えているという場合には、早めに医師の診察を受けるようにしてください。

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わたしたちにとって身近な病気といえば「風邪」ですよね。大人も子供も風邪をひきます。「風邪」と呼ばれるもののほとんどは、鼻や喉にウィルスが感染してしまい炎症を引き起こしてしまっている状態のことを言います。風邪のウィルスは、250種類以上もあることをご存知ですか?そのため、一度風邪にかかったとしても、また違ったウィルスに感染してしまえば何度でもひいてしまいます。

赤ちゃんは、生後6ヶ月くらいまでは、お母さんの免疫がありますので、風邪をひきにくい状態です。しかし、絶対にひかないというわけではないそうです。もちろん産まれた直後でも、風邪をひいてしまう赤ちゃんもいます。そして、高熱が出た場合は、特に注意が必要となります。「どうして赤ちゃんなのに風邪をひくの?」というように心配する必要はありません。赤ちゃんは、風邪をひきながらだんだんと抵抗力をつけていくものなのです。

症状としては、くしゃみ、鼻水、せきなどがあり、熱が出ることもありますが、通常では、3、4日で熱は下がります。そして1週間もすれば、症状は良くなります。38度以上の熱が、4日以上続く場合は、風邪以外の病気も疑いましょう。そして必ず病院に行くようにしてください。また、ウィルスは、「飛沫(ひまつ)感染」によって伝染するものです。咳やくしゃみによって簡単にうつってしまいます。

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